Maca: Cuándo se notan los efectos, qué es, beneficios y propiedades de esta raíz andina

Maca: Cuándo se notan los efectos, qué es, beneficios y propiedades de esta raíz andina
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La maca es una planta andina conocida por aumentar tanto la fuerza como la resistencia, mejorando la fertilidad y la líbido. Es rica en vitaminas y minerales y en general ayuda a mejorar la sensación de bienestar. Es el último producto milagro que ha aparecido, y estamos asistiendo a una ola de hype sin predecentes.

No hay ninguna proporción o ingesta recomendada de maca según los expertos, sin embargo la mayor parte de los consumidores de maca comienzan a notar los efectos cuando ingieren una cuchara diaria, en forma de polvo, pudiendo llegar a lo largo del día en torno a 2-3 cucharadas. Como mínimo se recomienda 1 gr. siendo habitual 3gr. Los efectos energizantes empiezan a notarse en los primeros días, pero los cambios más profundos y regulatorios tardaran semanas o meses en presentarse.

Tal es el punto, que hasta un conocido fabricante de productos lácteos está lanzando en estas fechas un yogur con maca entre sus componentes. Pero aparte de esto, vamos a ver qué es y qué nos puede aportar esta planta herbácea de origen andino.

¿Qué es la maca?

La raíz de maca (lepidium meyenii) es miembro de la familia cruciferous, a la que pertenecen otros alimentos como el brócoli y el repollo, no obstante y debido a sus características únicas es tenido en cuenta como un superalimento de carácter totalmente natural.

La maca se considera un “adaptógeno“, un nombre dado a ciertas hierbas, plantas y sustancias naturales como por ejemplo la L-teanina, que ayudan al cuerpo naturalmente a adaptarse a los factores de estrés como un horario estresante, trabajo exigente o enfermedad, por ejemplo.

La maca andina tiene una forma muy similar a un rábano, aunque es ligeramente más grande en tamaño. La raíz mide entre tres y seis centímetros de ancho y cinco centímetros de longitud. Existen cuatro tipos conocidos de esta planta,  dependiendo del color de la raíz, que varía de color amarillo crema o rosa claro al violeta oscuro o negro.

En el periodo de permanencia española en Perú, la maca fue usada por los incas a menudo como medio de pago para impuestos.

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¿Dónde se cultiva?

La maca, originaria de Perú, se cultiva en las montañas de América del Sur, fundamentalmente en las altas tierras peruanas, no obstante también hay reportes de que crece en Bolivia.

Para ser más concretos, crece en la sierra central del Perú, en zonas especialmente agrestes e inhóspitas, por encima de los 3.500 metros de altura, en la cordillera de los Andes, donde prácticamente no existe ninguna otra forma de vida vegetal. Es interesante hacer que la maca ha sido cultivada durante casi 2.600 años.

¿Qué sustancias contiene la maca?

La maca contiene proteínas, aminoácidos esenciales, carbohidratos, fibras, vitaminas (B1, B2, B6..), minerales como el hierro, calcio, fósforo, potasio, sodio, zinc. Veámoslo en detalle.

El Polvo de raíz de maca se compone de aproximadamente en un 18% de proteínas, 76,5% de carbohidratos, 5% de grasa y 8,5% de fibra (carbohidratos no digeribles). Además es tremendamente nutritiva, incluyendo:

  • Más de 20 aminoácidos, incluyendo 8 aminoácidos esenciales
  • Numerosos fitonutrientes
  • 20 ácidos grasos de forma libre (tales como ácido láurico, linolénico, ácido palmítico, ácido oleico y ácido estérico)
  • Vitaminas B-1, B-2, C y E
  • Calcio
  • Magnesio
  • Potasio
  • Cobre
  • Zinc
  • Manganeso
  • Fósforo
  • Selenio
  • Azufre
  • Sodio
  • Hierro

¿Qué beneficios aporta?

Los beneficios de la raíz de la maca incluyen un efecto positivo en el equilibrio hormonal, los niveles de energía y un refuerzo de la salud, siendo efectivo también aliviando la fatiga crónica y la fibromialgia, ya que aumenta la adrenalina natural. Estos son sólo algunos de los efectos positivos de la maca, veámoslos en más detalle.

  • Tomar maca ayuda a la recuperación del gasto energético y reduce el cansancio, aumentando la vitalidad.
  • Aumenta la líbido en hombres y mujeres, siendo un regulador hormonal a todos los niveles (pituitaria e hipotálamo), mejorando en algunos casos de infertilidad en hombres y mujeres. Pero no solo esto sino que además alivia problemas de los ciclos menstruales de la mujer como los dolores menstruales o de la menopausia.
  • Debido a sus propiedades antioxidantes retrasa el envejecimiento, efectos que podemos notar especialmente en el cutis, fortalece el cabello y el crecimiento óseo.
  • A la maca se le atribuye también un importante efecto antiestrés, además de aumentar la circulación cerebral, por lo que mejora la memoria y la concentración.

Y no sólo es una fuente natural de nutrición curativa, sino que también tiene una larga historia de ser un súper seguro que se ha consumido por sus beneficios medicinales durante miles de años en las regiones de los Andes.

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¿Cómo se consume?

La maca es una raíz que posee un sabor agradable, generalmente disponible en forma del polvo después de ser cosechada, aunque también se encuentra a la venta en comprimidos o cápsulas.

No hay ninguna proporción o ingesta recomendada de maca según los expertos, sin embargo la mayor parte de los consumidores de maca comienzan a notar los efectos cuando ingieren una cuchara diaria, en forma de polvo, pudiendo llegar a lo largo del día en torno a 2-3 cucharadas. Como mínimo se recomienda 1 gr. siendo habitual 3gr. Los efectos energizantes empiezan a notarse en los primeros días, pero los cambios más profundos y regulatorios tardaran semanas o meses en presentarse.

Debido a que la maca puede ayudar a aumentar la energía y la resistencia, es habitual que numerosas personas la ingieran antes de hacer ejercicio.

En los Andes, los habitantes del lugar ingieren entre 1  y 20 gr. diarios en forma de polvo.

¿Existen estudios al respecto de la efectividad de la maca?

Efectivamente, existen numerosos estudios científicos, algunos de los cuales muestran unos claros efectos positivos, tanto en pruebas realizados en humanos, como por ejemplo en ratas, sobre las cuales la maca demostró aumentar la resistencia en el desempeño del ejercicio físico.

Foto de portada: Pierre-Olivier Combelles

 

Aviso: Recuerda que los contenidos que publicamos aquí tienen un carácter meramente informativo, no prescriptivo, ni médico. Nos limitamos a describir las propiedades de principios activos, sin aconsejar necesariamente su consumo. Los efectos que describimos pueden no notarse en tu caso o variar entre personas. Debes consultar a tu médico en todo momento antes de consumir un producto.

 Si estás planeando seriamente iniciar una suplementación, lee nuestra exención de responsabilidad.

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