Nootrópicos: Qué son las drogas inteligentes, tipos y efectos que producen

Nootrópicos: Qué son las drogas inteligentes, tipos y efectos que producen
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Lo hemos visto en el cine: Un escritor en apuros, estancado y sin capacidad creativa, se toma una pastilla y en cuestión de minutos mejora sus capacidades mentales hasta el punto de rehacer su cochambrosa existencia tras afilar su intelecto al máximo nivel de rendimiento, recuperar a su ex novia, y por el camino meterse en un buen montón de problemas añadidos. Este es el guión de “Sin límites” pero… ¿Puede suceder esto en la realidad?.

Probablemente sí, aunque lo que es seguro es que no de un modo tan extremo. Las “smart drugs” están aquí desde hace unos años, y lo que es seguro es que va a ser para quedarse. Estas sustancias son también conocidas como nootrópicos, y en este artículo vamos a darle un repaso a este tema.

¿Cuál es el origen de los nootrópicos?

La palabra nootrópico fue ideada por el psicólogo y químico rumano Corneliu E. Giurgea allá por el año 1972, partiendo de los términos provenientes de griego νους (nous), o “mente”, y τρέπειν (trepein), que significa doblar o girar. En definitiva el significado viene a ser “doblar la mente” o “darle una vuelta”, en clara referencia al cambio radical que se supone que se lleva a cabo en el cerebro cuando se usan estas sustancias.

El Dr. Giurega fue ni más ni menos que el responsable de la síntesis de piracetam, un nootrópico artificial sintetizado por primera vez en 1964 que sigue siendo quizás el nootrópico más popular hasta nuestros días.

¿Qué son los nootrópicos?

Conocidos también por el término fármacos inteligentes o potenciadores cognitivos, los nootrópicos pueden ser en general fármacos, suplementos u otras sustancias que tienen como objetivo incrementar o mejorar la función cognitiva del ser humano, especialmente en todo lo relacionado con las funcionalidades ejecutivas, como pueden se la memoria, la creatividad o la motivación.

El Dr. Guirega aportó a la definición una serie de criterios mínimos que una sustancia determinada tenía que cumplir para ser clasificada como nootrópico:

  • Debe mejorar dos aspectos básicos en el ser humano, estos son la memoria y el aprendizaje.
  • El nootrópico prestará o tendrá la capacidad de hacerlo en condiciones adversas, es decir, mejorará la función cerebral con, por ejemplo, un bajo nivel de oxígeno o un electro shock.
  • La sustancia debe proteger al cerebro de ataques químicos y físicos, tales como drogas anticolinérgicas y barbitúricos.
  • Debe aumentar la eficacia de los mecanismos de control de disparo neuronal en regiones corticales y subcorticales del cerebro.
  • El siguiente requisito o conjunto de requisitos es ciertamente interesante: Debe carecer de un efecto sedativo generalizado o estimulante, asímismo, poseerá pocos efectos secundarios y no ser tóxico.

Sin duda el listado de requisitos del padre del nootrópico, el Dr. Guirega es sin duda muy restrictivo, lo cual nos permite descartar muchos potenciadores cognitivos comunes como pueda ser la cafeína, lo cual aporta más luz sobre los nootrópicos y las sustancias que no lo son.

Los nootrópicos en individuos sanos

Cabe citar, aunque siempre se suele dar por descontado, que estos nootrópicos proporcionan estos resultados siempre que se empleen en individuos sanos. El uso de este tipo de sustancias es uno de los temas más debatidos entre los neurocientíficos, psiquiatras y médicos, especialmente en lo relativo a los efectos que produce, pero también en cuestiones como la ética y la legalidad del uso, debido a sus efectos.

Tampoco podemos dejarnos en el tintero el debate sobre el hecho de que, muchos medicamentos que tienen como objeto el empleo en el entorno o con un fin médico, acaban siendo usados en un ámbito no médico, como por ejemplo los medicamentos diseñados para ayudar a los pacientes de Alzheimer.

Más allá de estas polémicas, lo que es indudable es que el volumen de ventas en todo el mundo de este tipo de suplementos para el aumento de las capacidades cognitivas superaron los 1.000 millones de dólares en el año 2015, mientras la demanda mundial de estas sustancias sigue creciendo imparablemente.

¿Cómo funcionan los nootrópicos?

Generalmente estas sustancias trabajan aportando un apoyo, o bien alterando los neuroquímicos presentes a nivel cerebral. Algunos nootrópicos funcionan alterando los denominados neurotransmisores, mientras que otros tipos se centran y estimulan la neurogénesis, pero la idea general es que los nootrópicos inducen cambios positivos en el cerebro que apoyan las necesidades de los individuos.

Diferencias entre potenciadores cognitivos y nootrópicos

Teniendo en cuenta la descripción anterior de la restrictiva lista de cualidades mínimas del nootrópico que se precio de serlo, sin duda la cafeína no es un nootrópico como tal, pero sí que podemos encajarlo dentro del término de sustancias que son un potenciador cognitivo.

No hay duda de que la cafeína mejora claramente la función cognitiva, pero a tener en cuenta es el hecho de que sólo lo hace a corto plazo. En dosis más altas, la cafeína tiene un efecto estimulante generalizado y posee efectos secundarios como palpitaciones cardíacas y ansiedad.

Pero el punto más indicativo del tipo de sustancia que es la cafeína es que con el consumo se acaba desarrollando tolerancia al mismo, es decir, cuanto más ingerimos, menos efecto nos hace, especialmente con un uso prolongado. Este particular imposibilita considerarlo un nootrópico.

Aviso: Recuerda que los contenidos que publicamos aquí tienen un carácter meramente informativo, no prescriptivo, ni médico. Nos limitamos a describir las propiedades de principios activos, sin aconsejar necesariamente su consumo. Los efectos que describimos pueden no notarse en tu caso o variar entre personas. Debes consultar a tu médico en todo momento antes de consumir un producto.

 Si estás planeando seriamente iniciar una suplementación, lee nuestra exención de responsabilidad.

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